Wat is ESTA? - Een korte uitleg

ESTA staat voor “Electronic System for Travel Authorization” (elektronisch systeem voor reistoestemming) en is een online aanvraagsysteem. Het is ontwikkeld door de Amerikaanse overheid om de veiligheid van het land te vergroten wanneer mensen onder het Visa Waiver Program door de lucht of over zee naar de Verenigde Staten reizen. Een ESTA is niet hetzelfde als een visum. De ESTA is echter een toelatingsvereiste die van toepassing is op reizigers die de Verenigde Staten binnenkomen uit landen waarvoor een visumvrijstelling geldt, waaronder Nederland.

Nederlandse burgers kunnen een ESTA formulier

Sinds 12 januari 2009 moeten alle Nederlandse burgers die de Verenigde Staten binnenkomen onder het Visa Waiver Program (programma voor visumvrijstelling) een ESTA aanvragen. De ESTA is een reistoestemming. Reizigers moeten een online aanvraagformulier invullen voor het verkrijgen van toestemming om naar de Verenigde Staten te reizen. Een ESTA verschilt van een visum omdat er minder eisen gesteld worden dan bij het verkrijgen van een visum. De ESTA-vereiste geldt voor alle reizigers die de Verenigde Staten binnenkomen door de lucht of over zee onder het Visa Waiver Program. Om de ESTA aan te vragen moet u een geldig machine-leesbaar paspoort hebben. Nederlandse reizigers zonder een goedgekeurde ESTA of een geldig Amerikaans visum mogen niet aan boord gaan van een vlucht naar de Verenigde Staten. De Amerikaanse overheid raadt alle Nederlandse reizigers aan om minstens 72 uur voor vertrek naar de Verenigde Staten een ESTA aan te vragen.

Hoe lang duurt een ESTA-aanvraag?

Over het algemeen duurt het 5 tot 10 minuten om een online ESTA-aanvraagformulier in te vullen. U zou dan binnen enkele minuten moeten weten of u vooraf toestemming hebt gekregen om naar de VS te reizen. Als uw ESTA-aanvraag niet is goedgekeurd, moet u een Amerikaans bezoekersvisum aanvragen. Bezoekersvisa worden doorgaans ingedeeld als Zakelijk (B-1), Toerisme en Bezoek (B-2) of een combinatie van beide.

Wie moet een ESTA aanvragen?

Elke Nederlandse burger die de Verenigde Staten wil binnenkomen of de VS op doorreis aandoet door de lucht of over zee onder het Visa Waiver Program moet een ESTA aanvragen die vervolgens ook goedgekeurd moet zijn. Houd er rekening mee dat u niet één aanvraag kunt indienen voor meerdere reizigers of een gezin. Elke reiziger moet zijn eigen goedgekeurde ESTA hebben. Dat geldt ook voor baby's.

Wat houdt het Visa Waiver Program in?

Het Visa Waiver Program is een Amerikaans overheidsprogramma voor reizigers van in aanmerking komende landen, waaronder Nederland, om zonder visum de Verenigde Staten binnen te komen voor een verblijf van maximaal 90 dagen. Het is makkelijker en voordeliger voor reizigers om te reizen onder het Visa Waiver Program. De ESTA-procedure is sneller dan de visumaanvraagprocedure. Het duurt meestal zo’n 10 minuten om de online aanvraagprocedure voor ESTA te voltooien, terwijl het weken of maanden kan duren om de visumprocedure te voltooien.

Welke landen nemen deel aan het Visa Waiver Program?

De volgende landen nemen momenteel deel aan het Visa Waiver Program: Andorra, Australië, Oostenrijk, België, Brunei, Chili, Tsjechië, Denemarken, Estland, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Hongarije, IJsland, Ierland, Italië, Japan, Letland, Liechtenstein , Litouwen, Luxemburg, Malta, Monaco, Nederland, Nieuw-Zeeland, Noorwegen, Oostenrijk, Portugal, San Marino, Singapore, Slowakije, Slovenië, Zuid-Korea, Spanje, Zweden, Zwitserland en het Verenigd Koninkrijk.

Reisblog voor de VS

Ben je al begonnen met het plannen van je reis naar de VS? Zo niet, lees dan hier onze reisblog. Je vindt er algemene informatie over een bezoek aan de Verenigde Staten van Amerika. Populaire onderwerpen zijn: “beste bestemmingen”, “visumgerelateerde informatie” en “diverse evenementen”. Lees de blog en begin vandaag nog met het plannen van je reis!